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Francesa Eramet inaugura planta de extracción directa de litio en Argentina

Christel Bories, presidenta y CEO de la minera francesa Eramet, ha inaugurado hoy la planta de producción de carbonato de litio Centenario Fase 1 en la provincia de Salta (Argentina).

El evento contó con la presencia del gobernador de esta región, Gustavo Sáenz; la canciller de Argentina, Diana Mondino; el Secretario Federal de Minería, Luis Lucero y Benjamin Gallezot, delegado interministerial francés sobre Metales y Minerales estratégicos.

La flamante planta es operada por Eramine, una empresa conjunta propiedad de Eramet (50,1%) y su socio chino Tsingshan (49,9%). Por otro lado, la principal función del proyecto es la extracción de litio de la salmuera del salar y procesarlo en carbonato de litio de calidad para baterías. Estos productos a su vez son clave para la cadena de valor de los vehículos eléctricos.

“Este éxito es el resultado de un logro colectivo, que combina la experiencia y el compromiso de nuestros equipos, nuestra asociación con Tsingshan, el apoyo de las autoridades regionales y nacionales de Argentina y una relación fuerte y respetuosa construida con las comunidades locales desde el inicio del proyecto”, declaró Bories durante la inauguración de la planta.

Se espera que la producción comience en noviembre de 2024. La fase de aumento de producción se alcanzará a mediados de 2025. A plena capacidad, la planta Centenario Fase 1 producirá 24.000 t/año de carbonato de litio equivalente (LCE), lo que equivale a los requisitos para 600.000 vehículos eléctricos por año. Aunque se prevé que la producción será muy limitada en 2024.

La inversión total para la Fase 1 de Centenario se estima en alrededor de US$ 870 millones. A plena capacidad, el costo en efectivo para la Fase 1 debería posicionarse en el primer cuartil de la curva de costos de la industria (estimado en alrededor de US$ 4.500 a US$ 5.000/t-LCE), y el EBITDA anual se estima entre US$ 210 y US$ 315 millones.

Cabe destacar que en noviembre de 2023, el Consejo de Administración de Eramet aprobó condicionalmente la decisión de invertir en una segunda planta en Centenario, que representará un adicional de 30.000 t-LCE por año. Sin embargo, esta aprobación depende de la obtención de permisos de construcción, así como a la implementación del nuevo régimen fiscal de inversión para grandes proyectos a nivel federal.

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