Mudo Social – Noticias del Perú
Medio Ambiente

“Si quieres ver el impacto del cambio climático delante de tus narices, ven a Petra”

Cuando era niño y crecía en Wadi Musa, una ciudad del sur de Jordania, Mohamad Alfarajat cuenta que su padre le contaba historias de verdes terrazas sembradas de trigo en los cañones desérticos de la región, junto con prósperos huertos de albaricoques e higueras que alimentaban a la comunidad local.

Alfarajat, ahora geólogo en la Universidad Al-Hussein Bin Talal de la cercana Ma’an (Jordania), afirma que poco queda de aquella abundancia. Los periodos de sequía, cada vez más largos, han dificultado el mantenimiento de los campos que alimentaron a su padre y a generaciones anteriores.

“Desde que comenzó el cambio climático hace 40 años, las zonas fértiles empezaron a reducirse”, afirma Alfarajat; “la comunidad solía cultivar sus propios alimentos en sus tierras, y ahora importan casi todo de fuera”.

Al tiempo que la sequía ha precarizado la agricultura local, el cambio climático también ha hecho más frecuentes las inundaciones repentinas, que amenazan tanto a las antiguas ruinas de la zona como a las comunidades locales. Y las oscilaciones térmicas más intensas han acelerado la erosión de las históricas fachadas de arenisca talladas en el apogeo del Imperio romano.

“El impacto del cambio climático en Wadi Musa es muy evidente. Si quieres ver el impacto del cambio climático delante de tus narices, ven a Petra”, afirma Alfarajat.

Wadi Musa ha cambiado en otros aspectos desde que Alfarajat era un niño. Desde la década de 1980, el cercano yacimiento arqueológico de Petra se ha convertido en un punto de atracción turística mundial. Casi un millón de visitantes acuden a Petra cada año para admirar las tumbas y templos excavados en la arenisca por la civilización nabatea hace casi 2000 años. También estos están amenazados por las crecidas repentinas, y los daños al yacimiento arqueológico pondrían en peligro el negocio turístico del que dependen los lugareños.

Para proteger el yacimiento en las próximas décadas, los guardianes de Petra están recurriendo a soluciones antiguas, incluida la tecnología que dejaron los pueblos que construyeron originalmente este extraordinario puesto avanzado en el desierto.

Las montañas que rodean Petra tienen forma de cuenco, con la antigua ciudad en el centro. La altitud varía en más de 900 metros a lo largo de los 260 kilómetros cuadrados que ocupa la ciudad. Cuando llueve en la región, el agua desciende rápidamente, a menudo provocando inundaciones catastróficas e incluso mortales. La gente de la zona aún habla del invierno de 1963, cuando las inundaciones sorprendieron a los habitantes del lugar y mataron a docenas de lugareños y turistas. En 2018, las aguas volvieron a hacer caer rocas por los barrancos que rodean Wadi Musa.

Tan recientemente como en diciembre de 2022, paredes de agua en rápido movimiento atravesaron los estrechos cañones de Petra, arrastrando agua fangosa hasta los escalones del emblemático Tesoro, un antiguo edificio que se hizo famoso como exterior en Indiana Jones y la última cruzada.

“El agua llegaba desde cuatro direcciones, directamente al Tesoro”, explica Taher Falahat, experto en patrimonio cultural de la Autoridad Regional de Desarrollo Turístico de Petra, la agencia que gestiona Petra y sus alrededores.

Las investigaciones demuestran que los nabateos también tenían que hacer frente a las inundaciones y sequías estacionales. Comerciantes del desierto que dominaron la región hasta alrededor del año 300 d.C., los nabateos fueron un eslabón clave en el comercio de artículos de lujo entre Roma y sus vecinos del este. Las características que hacían atractiva la zona de Wadi Musa para los antiguos nabateos (sus sinuosos cañones, altas cumbres y mesetas, y valles protegidos) también la hacen vulnerable a las inundaciones en la actualidad. “Se enfrentaban a los mismos problemas, tenían la misma topografía”, afirma Falahat.

Los arqueólogos llevan décadas estudiando la forma en que los nabateos gestionaban el agua en la región. Descubrieron que los ingenieros nabateos idearon un sistema entrelazado de terrazas y pequeñas presas para proteger la antigua Petra de las inundaciones. El elaborado sistema canaliza el agua a través de los numerosos barrancos y cañones de Petra y Wadi Musa y sus alrededores. Las presas ralentizan las corrientes de agua que provocan las inundaciones, canalizándolas hacia estanques de almacenamiento. Las terrazas, mientras tanto, absorbían el agua y proporcionaban espacio para los cultivos.

Una vez que el reino nabateo se derrumbó en el siglo IV d.C., el sistema se descuidó y cayó en el abandono. Incluso después de que Petra fuera redescubierta por los arqueólogos y desarrollada como destino turístico en el siglo XX, los investigadores pasaron por alto las presas, centrándose en cambio en la magnífica arquitectura excavada en los acantilados de los cañones de Petra. “Han estado abandonadas durante miles de años”, afirma Falahat; “todas siguen ahí, sólo que se han desmoronado”.

Los planes para revivirlos forman parte de las recomendaciones de una nueva iniciativa financiada por la National Geographic Society para ayudar a Petra y otros sitios del patrimonio cultural de todo el mundo a adaptarse al cambio climático. El proyecto, denominado Preserving Legacies, pretende ayudar a las comunidades a proteger su patrimonio del cambio climático. “Construimos modelos climáticos locales y hablamos con los líderes de las comunidades sobre lo que es más importante salvar”, explica la directora del proyecto, la geógrafa y National Geographic Explorer Victoria Herrmann.

Es un esfuerzo crucial. A medida que cambia el clima de la Tierra, es probable que fenómenos que ocurren una vez cada siglo, como las inundaciones mortales que asolaron Petra en 1963, sean más frecuentes, ya que se calcula que las precipitaciones en la región aumentarán un 40% de aquí a 2050. “Las inundaciones, que siempre han formado parte de la historia de Petra, serán más intensas”, afirma Herrmann.

No es el único riesgo para el que deben prepararse los guardianes de Petra: los huertos de trigo y frutales que quedan, ya al límite de su ecosistema desértico, sufrirán aún más las consecuencias de la sequía a medida que aumenten las temperaturas y se hagan más frecuentes las olas de calor. También se espera que las tormentas de arena aumenten en tamaño, frecuencia y gravedad, pudiendo llegar a corroer las fachadas de arenisca de las tumbas y templos de Petra. La arena que sopla y los cambios bruscos de temperatura entre el día y la noche agrietan y desmoronan las estructuras de arenisca.

Related posts

Derrame de petróleo: ordenan a Repsol presentar plan para rehabilitar 69 sitios afectados

El nevado Huascarán amenazado por el calentamiento global

Maco

Maco

Leave a Comment