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Salud

¿Por qué el de pulmón es el cáncer que más mata en el mundo?

Según cifras de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IACR), publicadas en 2020, ese año hubo 1,8 millones de muertes por cáncer de pulmón. De los 19,3 millones de nuevos casos de cáncer ese año, 2,2 millones (11,4%) eran por cáncer de pulmón. De los nuevos casos de cáncer de pulmón diagnosticados en 2020, 1,4 millones ocurrieron en hombres y 770.000 en mujeres.

En América Latina, las cifras de la IACR muestran que el cáncer de pulmón también es la principal causa de muerte por cáncer, con el 12% de todas las muertes por la enfermedad, aunque las cifras varían sustancialmente de entre los países. Según la Organización Panamericana de la Salud, (OPS) en 2020 el cáncer de pulmón causó 1,4 millones de muertes en las Américas, un 47% de estas en personas de 69 años de edad o más jóvenes. La enfermedad es un importante problema de salud pública. Pero ¿por qué este tipo de cáncer es el que más muertes causa en el mundo?

Una característica clave del cáncer de pulmón es que a menudo se le diagnostica tarde.

“El cáncer de pulmón cuando da síntomas es porque generalmente está en una etapa tan avanzada que no hay posibilidad curativa”, señaló a BBC Mundo la doctora Iris Boyeras Navarro, especialista en Neumología y coordinadora de la sección Oncología Torácica de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria, en el marco del Día Mundial contra el Cáncer.

Mujer tosiendo.
 

Según aclaró, sólo 1 de cada 4 casos llegan a diagnosticarse a tiempo para alcanzar la cura mediante cirugía.Tos, expectoración con sangre, sensación de falta de aire, agitación y dolor en el pecho.

“Pero cuando hay algún síntoma puede ya ser tarde”, remarcó .

Para detectarlo tempranamente se tendría que hacer una tomografía de tóraxanualmente a todos los fumadores mayores de 40 años que hayan consumido un paquete por día durante 20 años.

“Se trata de un estudio de alta complejidad, costoso y que expone a radiación, entonces no contamos con un estudio, como con el cáncer de mama, que sea fácil y barato que permita detectar masivamente el cáncer en casos tempranos, por eso es el que más muertes provoca”, añadió la doctora. La principal causa del cáncer de pulmón sigue siendo el tabaquismo, que es responsable de aproximadamente un 85% de todos los casos de este cáncer, dice la OMS.

Según la OPS de los más de mil millones de fumadores en el mundo, 127 millones viven en la región de las Américas.

Y para disminuir el consumo, dice la OPS, los países deben implementar y respetar el convenio de la OMS para el control del tabaco. Se trata de un tratado internacional que fue aprobado en la Asamblea Mundial de la Salud de 2003, que entró en vigencia internacional en 2005 y que comprende al menos 4 medidas importantes: Implementar ambientes libres de humo de tabaco en todos los lugares públicos y de trabajo cerrados y en el transporte público en general.

Inclusión de advertencias sanitarias gráficas grandes en el empaquetado de los productos de tabaco que permita informar a las personas sobre los riesgos. La prohibición total de la publicidad, la promoción y el patrocinio de los productos de tabaco. El aumento de los precios de los productos de tabaco por medio del incremento de los impuestos.

paquete de cigarrillo.
 

En la actualidad, 180 países han suscrito el convenio, 30 de ellos en la región de las Américas. Si bien el principal grupo de riesgo de contraer cáncer de pulmón es el de hombres y el de grandes fumadores, un nuevo conjunto de la población empezó a verse afectado.

“Empezamos a ver que entre un 20 y 25% de los casos, dependiendo de cada país, son pacientes que nunca fumaron y dentro de ese grupo, muchas mujeres”,. Y las causas están bajo estudio.

“Algunos factores que se están analizando son por ejemplo la exposición al humo de leña, el tabaquismo pasivo, la exposición ambiental, factores genéticos que tienen que ver con la herencia, los factores hormonales como el hecho de terapia de reemplazo hormonal en la post-menopausia, etc.”, enumeró

fumadora

El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más frecuente y la primera causa de muerte relacionada con cáncer en las Américas. En 2020, dice la OPS, el número de casos de cáncer en la región se estimó en 4 millones y se proyecta que aumentará hasta los 6 millones en 2040.

“Alrededor de un tercio de todos los casos de cáncer podrían prevenirse evitando factores de riesgo clave como el tabaco, el consumo abusivo de alcohol, la dieta poco saludable y la inactividad física”, dice la Organización Panamericana de la Salud.

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